留学体験記

ご寄附を活用した留学プログラムの体験記です。

米国 UCデービス(農学部獣医学科4年 山田匡之)

■ 留学期間:2013年8月9日~9月6日

Davis, California, USA. 芝生が青々と広がるUC Davisのキャンパスで学んだ1ヶ月間から早くも1年半が経とうとしている。1ヶ月という限られた時間だったが、今振り返ってみても、自分にとって本当に欠かすことのできない1ヶ月間を過ごしたと感じている。
当時、海外留学経験のなかった私にとって、アメリカの大学で勉強することは憧れの対象である一方、乗り越えるべき1つの試練のようにも感じられた。今思えば、肩の力が少し入りすぎていたとも思うが、英語のみに囲まれて生活することは、当時の私にとってそれほど未知の経験であり不安の対象だった。しかし、Davisに到着すると、出発前に感じていた不安感はすぐに消え去り、新しい考え方や価値観、友人達との出会いの連続の毎日が始まった。
英語に対する考え方を大きく変えるきっかけを与えてくれたのは、英語の授業の街頭インタビューで出会ったアメリカ人のおじいさんだった。ひと通り、こちらからの質問を終えた後、私が自分の拙い英語インタビューに付き合ってもらったことへの感謝を伝えると、そのおじいさんから絶対に忘れることのできないアドバイスをもらった。「日本語と英語は文字も文法も発音も何もかも違う。第二言語として英語を使い会話している日本人の君のことを私は尊敬するし、多くのアメリカ人も同じように思うはずだ。英語を使う際の間違えは気にせず、英語を使う自分に自信を持ちなさい。」英語圏のネイティブスピーカーや帰国子女並に英語を扱うことが英語を使えることだと思い込んでいた私にとって、この言葉はどのような言葉でも表現することのできないほどの大きな意味を持ち、この会話を境に、誰とでも積極的に英語でのコミュニケーションを取れるようになった。

Davisでは尊敬できる多くの友人にも出会うことができた。農工大から一緒に派遣された学生以外にも、早稲田大学や東京理科大学、中央大学、九州大学など様々な日本の大学から学生が集まっていた。大学に関係なく、この派遣で出会った友人は一人一人が異なる背景を持っており、高い英語力を持つ人もいれば、高い向上心を持つ人、さらには何かを見つけたい一心でDavisに来ている人もいた。互いの目標や悩みを話し、どのようにすれば互いの目標が実現できるか議論した時間は私にとって貴重な時間だった。目標を周りの人に話すことで生まれる覚悟が、私のモチベーションを高めた。目標を人に話す大切さや、その実現に向けて一緒に努力する仲間の存在の大切さを知った。
この他にも、Yosemite国立公園の大自然を前に感動しすぎて一人で泣いた話、ホストファミリーとその愛犬とマウンテンバイクトレイルに挑戦した話、3日連続で長距離列車Amtrakに乗ることになった話など、思い出話が尽きることはないが、これからDavisに行く人の楽しみを奪いたくないので、今日はこの辺にしておきたいと思う。
UC Davisで得た経験は、失敗を恐れず自分の好きなこと・興味あることに積極的に挑戦する勇気を与えてくれた。将来、どんな自分になることができるか、今現在の自分にはわからないが、「感染症から人と動物を守る獣医師になる」という目標実現のために、Davisでの経験を活かし、挑戦と努力を継続したい。
最後に、今回のプログラムでは皆様方からのご寄付により、大変貴重な経験を積むことができました。心より感謝申し上げます。

英国 ブライトン(農学部地域生態システム学科3年 金子夏穂)

■ 留学期間:2013年8月5日~8月23日

この年の夏は私にとって特別な夏となりました。海外へ行くこと自体初めてだった私には、大学がバックについているこの留学プログラムは安心感があり、いつもは反対する両親も比較的すんなりと承諾してくれました。滞在は英国ブライトンで3週間、英語を学ぶ目的で渡航しましたが、学んだことはもちろん英語だけではありませんでした。
ブライトンはイギリスの南海岸沿いに位置する都市で、英国内ではリゾート地として主に知られているようです。高い山がほとんどないため、丘に登れば広々とした美しい景色を眺めることができます。イギリスは雨が多いイメージがありますが、ブライトンは晴れの日が多く昼は暑い日もありました。朝晩は肌寒いくらいだったのですが、昼でも日本と違って湿度が低いので日陰に行けば涼しく、蚊もセミもいないに等しいのでかなり過ごしやすい夏でした。
ブライトンの中心街は海岸沿いにあってたくさんのお店やレストランがあり、Brighton Pier や Royal Pavilion など観光スポットもお互い比較的近くに位置しています。街全体は夏は人で賑わうものの、留学生が多いこともあり街に不慣れな人への理解があって暮らしやすい雰囲気に包まれています。二階建てバスと電車は、慣れるのに1週間かかりましたが役に立つ移動手段で、大学への通学のほか休日に出かける際も利用しました。

授業はブライトン大学の Falmer キャンパスで受けていました。構内は広々とした設計になっていて、留学生サポートも充実しているようでした。東京農工大学の学生で構成されていたクラスだったので、安心感はありましたがその分他学生との交流が少なかったです。それでも、交流したい旨を大学に相談するといろいろな形ですぐに対応してくれました。プランプトン大学への見学では、広大な農業用敷地やたくさんの家畜など、農工大学とは全く規模の違う様子に圧倒されました。通常の授業内容はリスニング・リィーディング・ディスカッションが主で、新聞記事を読んだり理系寄りの内容のビデオをみたりしました。話すことが主だったので、コミュニケーションスキルの向上に一役かったと思います。最後には短いプレゼンテーションを各自で行い、人前で話すのが少し苦手だった私には大変だったけれど、フィードバックもしっかりくれたのでその後に役立てることができました。

ホストファミリーとの交流は、その後の私の生活に一番影響したと思います。他人の家に3週間も泊まり込むということ自体緊張するものなのですが、それを暖かく迎えてくれ、私たちの話を真摯に聞いてくれたホストファミリーには感謝していますし、学ぶことも多かったです。私が滞在した家庭では、初日には近所やブライトンの中心街を案内してくれましたし、どこか他の場所へ一人で行く時は電車での行き方を調べてくれたり、アドバイスをたくさんくれました。家庭内での交流も多くあり、休日に他の家族メンバーを誘って長い散歩をしたり、カードゲームに興じた夜もあったりしました。ほとんど毎日夕食後にホストペアレンツと2時間は話していたこともいい思い出です。話す内容もイギリスのことや日本のことだけではなく、戦争のことや社会問題など多岐に渡り、幅広いことにふだんから興味をもち、自分で考えることや論理的に意見を述べることの大切さが改めて大切だと気づかされました。日本にいるだけでは体験できなかったかもなと思うことの一つです。また、日本で当たり前のことが他国では当たり前ではないことを肌で感じることもできました。水やお湯の使い方により配慮したり、夜は街も東京ほど明るくなかったりしたことや、なにか気になることがあったら自分からはっきり言葉に出すことなど日本では曖昧か推し量りあうような事柄が、海外では通用しないことを確認することができました。ある意味で自分自身の自立心をより育むきっかけになったと思います。

休日はロンドンに日帰りで行ったり、近場の Lewis で小高い丘に登ってみたり、白い断崖が美しい Seven Sisters では自転車で海辺まで行ったりしました。他には Arundel という町でちょうどお祭りをやっていたので、そこでお城を見学したり野外コンサートを芝生のうえで観たりして楽しく過ごしました。各自の研究・学問のために1日自由時間が与えられた日は、当時興味を持っていた中間支援組織について話を聞きに、レディング大学の教授に会いに行きました。ブライトンからは少し遠いところだったことと、初対面の人と学術的な話をするという思いからかなり緊張していましたが、教授は暖かく迎えてくれたうえ思ったよりもじっくりと長い時間をかけて話をしてくださいました。短い滞在で、休日という時間も有効に使うことができたと思っています。
ブライトン留学プログラムを通して特に学んだことは、いろいろな背景を持つ人々と話すことの大切さです。滞在中、様々な年齢層あるいは様々な意見を持つ人と話す機会がありましたし、それによってイギリスという国を垣間見ることもできました。自分の意見を言えるようになるだけでなく、自分と違う意見をきいてそれに触発されたり、自分の意見をより論理的に組換え直したりすることを学びました。余談にはなりますが、個人的には一人の時間も同じくらい大事でした。じっくりと物や人を眺めていろんなことを推察してみたり、自分でまずやってみるという姿勢で物事に臨んだりすることは私自身の成長にとって大切でした。今後は卒業後の長期留学に向けて準備をするうえで学んだことを活かしていきたいと思うとともに、どこに行っても学ぶ姿勢を常に持って、さらに自分を成長させていきたいと思っています。
最後に、このたびは皆さま方の寄付によりたいへん貴重な体験をさせていただきました。心から感謝いたします。

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